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제목
숲의 보건기능
작성자
산림정책과
작성일
2001-09-29
조회수
2669
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내용
숲의 보건기능

  보건은 단지 육체의 안전에만 관계되는 것이 아니라 정신적 안정과 육체
적 건강 모두에 관련됩니다. 숲은 과연 인간의 보건을 증진시킬 수 있는 
어떤 기능을 가지고 있을까요? 울창하고 건강한 숲은 마치 하나의 테라리
움과 같아서 그 속에는 오염되지 않은 맑고 깨끗한 산소와 인체에 유익한 
물질들이 살아 숨쉬며, 보양이 되는 각종 식물들이 많이 자라고 있습니
다. 뿐만 아니라 숲이 가지고 있는 사시사철 변화무쌍한 구조적 특성과 성
장기적으로 환경을 조절함으로써 우리의 생활환경을 정화시키고 인간의 오
감과 상호작용하여 정신적으로나 육체적으로 건강하게 만듭니다. 숲의 보
건기능을 알고 숲에서 건강유지에 힘쓰면 더욱 유익할 것입니다.

□ 숲과 음이온(Negative lons)
  1950년대 프랑스의 메타디에교수는 공기 중에 있는 전하를 띤 미립자인 
이온이 인체조직과 정신상태에 영향을 줄 수 있다는 것을 발견하였습니
다. 일반적으로 양이온은 공기가 혼탁한 도회지, 통기 불량한 실내공기, 
폭풍우 전에 항상 발생합니다. 이에 반하여 음이온은 태양의 자외선, 폭
포, 계곡의 물가, 분수 등 물분자가 격렬하게 운동하는 곳, 비가 올때 빗
방울이 튀기는 곳, 산림, 식물의 광합성 작용이 왕성한 곳에 다량 존재합
니다. 공기 중에 음이온이 증가하면 인체건강과 문명병 치료에 대단히 유
익합니다. 자율신경을 진정시킨다든지, 불면증을 없애고 신진대사를 촉진
하며 혈액을 정화하고 세포의 기능을 강화시키고 얼굴색을 아름답게 합니
다. 결국은 인체건강을 증진시켜 수명을 연장시킵니다. 음이온은 산림 중
에서도 활엽수로 이루어진 숲보다 특히 소나무 숲이나 삼나무 숲 등 침엽수
로 이루어진 숲에 더 많이 포함되어 있는 것으로 알려져 있습니다. 숲 속
에 존재하는 음이온의 양은 도회지 실내환경에 존재하는 음이온의 양보다 
14배내지 70배이상 많고, 교외지역에 비해서는 3배내지 10배이상입니다. 
도회지의 실외환경에 비해서 숲속의 음이온양은 7배내지 28배 가량 많습니
다.

  따라서 숲 속에서는 다량의 음이온으로 인하여 다른 환경에 비하여 그 만
큼 더 건강을 보양시킬 수 있는 잠재력을 가지고 있는 것입니다.

□ 오감을 자극하는 숲
  숲 속에서 건강을 유지하려면 숲과 자신과의 상호관계를 대등하게 유지시
켜야 합니다. 즉 여러 가지 보건기능을 가지고 있다고 해서 아무런 노력없
이 건강을 증진시킬 수는 없습니다. 숲 속에 들어서면 시각, 미각, 후
각, 청각, 촉각 등의 자신이 가지고 있는 모든 감각을 총 동원하여 숲을 
느껴야 합니다. 눈, 코, 입, 귀, 피부 등 오관으로 느끼는 감각이 생리
적 욕구만을 충족시키는 것으로 이해하면 그것은 잘못된 것입니다. 입과 
코로 먹고 마시고 냄새 맡는것, 즉 열매를 따먹고 약수를 마시고 아름다
운 꽃향기를 맡는 것은 생리적 욕구를 만족시키지만 눈과 귀와 피부를 통하
여 숲 속에서 느끼는 감각은 정신적인 욕구를 만족시킵니다. 전자의 입과 
코는 오로지 감각에 도움을 주고, 후자는 눈, 귀, 피부는 우리의 정서에 
호소하는 것입니다. 숲 속에서 우리의 입을 즐겁게 하는 식물들이 무궁무
진하게 자라고 있습니다. 미각적으로 즐거움을 주는 식용식물과 약용식물
이 그것입니다. 어떤 것은 뿌리로, 줄기로, 잎으로, 씨로 그리고 꽃가루
로, 혹은 어떤 것은 통째로 인체건강을 증진시키는 데 사용됩니다. 이들
을 생식하거나 가공하여 식품과 약용으로 사용하며 최근에는 나무의 즙액
을 채취하여 상품으로 만들어 시판하기도 합니다. 숲 속의 식물은 계절에 
따라 다양하게 우리의 입맛을 돋구어 줍니다. 봄과 여름에는 새순과 나물
로, 가을에는 각종 열매로, 겨울에는 그 동안 건조시켜 저장해 놓은 산채
를 가공하여 건강을 증진시켜 줍니다. 음이온과 산소가 풍부하게 살아 쉼
쉬는 숲 속에서 심호흡을 하면 가슴 깊은 곳까지 후련해집니다. 숲에서 얻
은 후각적인 보건효과는 도회지의 삶에서 얻은 모든 찌꺼기들을 일시에 말
끔하게 씻어줍니다. 풀과 나무와 꽃이 어우러져서 내뿜는 향기를 맡으며 
명상에 잠겨있으면 어느덧 동화의 나라에 나래플 펴는 상상을 하게 됩니
다. 이 어찌 심신이 건강해지지 않는다고 말할 수 있겠습니까? 미각과 후
각으로 육신의

건강효과를 얻는다면 시각, 청각, 촉각으로는 정서와 사색으로 정신적인 
보양효과를 얻게 됩니다. 시시각각 그리고 계절에 따라 다양하게 변화하
는 숲의 아름다움이 시각을 통해 뇌에 전해지면 새로운 환상에 젖어듭니
다. 나뭇잎을 스치는 바람소리, 숲 속의 계류와 실개천을 흐르는 물소리, 
새의 지저귐 소리가 어우러져 청각을 통해 들리는 것은 천상의 음악이 아
닐 수 없습니다. 계곡의 청량한 물 속에 손과 발을 담그고 나뭇잎을 스치
는 미풍이 피부에 닿을 때마다 촉각에 느껴지는 감정을 어찌 글로 이루다 
표현할 수 있겠습니까? 이 모든 것을 한마디로 표현한다면 마치 스테레오 
영상음악 비디오를 보는 듯하다고 말할 수 있을 것입니다. 사시사철 변하
는 숲은 인간의 몸과 마음을 안정시키며 두뇌활동을 왕성하게 만들어 줍니
다. 이것은 또한 생활에 새로운 리듬을 제공할 뿐만 아니라 각종 문학과 
예술활동에 참신한 아이디어를 제공하는 원동력이 됩니다. 숲의 보건효과
가 문화적·예술적 창조효과로 이어지게 되는 것입니다. 숲은 인간의 출현
과 더불어 갖가지 신화와 동화 및 전설을 간직한 채 인간과 동거동락하였
고 그들의 변화무쌍한 풍광으로 여전히 우리 생활주변에 살아 숨쉬며 우리
의 정서생활에 깊이 관여하고 있습니다. 대문호와 예술적 거장들은 자연
과 산림에 대하여 갖가지 수단과 방법으로 서술하여 찬미하고 기보(기보)
하여 노래하고 연주하며 스케치하여 그려내곤 했습니다. 대문호나 예술적 
거장이 아니라 해도 우리는 숲속에서 많은 느낌을 가지게 됩니다. 숲은 이
처럼 우리의 눈과 귀를 즐겁게 해주며 코를 자극하고 입맛을 돋워주고 가슴
을 뛰게 하는 모든 것이 있다고 할 수 있습니다. 맑은 공기, 신선한 바
람, 알싸한 맛의 각종 열매, 향기로운 냄새, 새의 지저귐 소리, 여름의 
녹음과 가을의 단풍 등과 어우러져 산책과 사색을 하는 것은 건강유지의 지
름길입니다.

□ 숲의 공기청정도
  숲은 인간의 생활환경의 질을 향상시켜 보건증진에 기여합니다. 귀의 건
강을 자극하는 시끄러운 소음을 조절하고 맑은 공기를 호흡할 수 있게 대기
를 정화시키며 온도, 햇빛, 바람 등의 기후를 조절하는 기능을 가지고

있어 우리의 보건환경을 깨끗하게 유지시켜 줍니다. 도회지의 혼탁한 대기
는 풀이나 나무 및 숲을 통과하면서 여과되고 정화됩니다. 대기중에는 각
종 오염물질이 먼지 알갱이 상태로 떠다니는데 이 알갱이들이 풀잎이나 나
뭇잎, 줄기 등에 흡착되어 주변의 공기가 정화됩니다. 농경지가 먼지를 흡
착하는 능력을 1로 했을 때 잔디밭은 2배, 키작은 나무로 이루어진 관목숲
은 20배, 울창한 숲은 농경지의 200배에 이릅니다. 이것은 숲의 보건향상
능력을 나타내는 것일 뿐만 아니라 한편으로는 숲 속의 공기와 다른 지역
의 공기가 가지고 있는 청정도의 차이를 보여주는 것입니다.

  숲과 다른 환경의 공기중에 들어있는 먼지수를 비교한 것은 지역에 따른 
공기청정도를 나타내는 지표가 됩니다. 먼지 수를 비교하자면 공업지대는 
숲에 비하여 250~1,000배가 많고, 대도시는 50배, 최대 1,000배가량 많
다는 것을 의미합니다. 공기 청정도를 비교해 보면 숲이 우리의 건강을 얼
마나 증진시켜 주는 지 알 수 있습니다.
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